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Desafios do vestuário

O relatório intitulado “Risk analysis of the apparel supply chain in 2012” foi compilado após a cadeia de aprovisionamento ser confrontada com uma “tempestade perfeita” de custos em 2010, mas adverte que os cenários da vida real da cadeia de aprovisionamento são consideravelmente mais complexos do que uma análise superficial poderia sugerir. Os três elementos dessa tempestade perfeita incluem a subida exponencial do preço do algodão, que atingiu o 1 dólar por libra no final de 2010; aumentos salariais em larga escala, de 30 a 80% em muitos países de aprovisionamento, chegando mesmo a uma duplicação dos salários em alguns países de baixo custo; e uma triplicação dos custos de transporte de Xangai para Roterdão em apenas dois anos. No entanto, o relatório adverte que avaliar o impacto real destes aumentos sobre as margens e os custos de aprovisionamento está longe de ser simples. Para ilustrar as diversas variáveis, foram desenvolvidos seis modelos de custo da cadeia de aprovisionamento para um retalhista hipotético do Reino Unido. Estas variáveis podem ser criadas pelo país de origem escolhido, a decisão sobre a utilização de matérias locais e, em seguida, o efeito dos aumentos de custos conforme detalhado anteriormente. De salientar que, apesar dos aumentos no preço do algodão poderem ter um sério impacto sobre as margens, o relatório sugere que os efeitos dos aumentos salariais e os aumentos de custos de transporte são menos significativos. Além disso, as subidas de grande escala nos custos de transporte e de algodão caíram desde o final de 2010 – embora o aumento no preço da lã tenha efeitos de arrastamento ainda maiores sobre os custos da cadeia de aprovisionamento. Outros fatores também terão um impacto sobre o aprovisionamento e as decisões da cadeia de fornecimento, incluindo fatores de tempo, à medida que as exigências do “fast fashion” racionalizam o modelo tradicional de até um ano entre a pesquisa de produto e a colocação à venda para os consumidores. Em particular, o relatório descreve como este processo tem evoluído através de uma versão do modelo de fornecimento “just-in-time” e do modelo Zara, através do qual a empresa de vestuário espanhola afirma ser capaz de colocar um novo produto no mercado em apenas oito semanas. O relatório também oferece uma análise detalhada dos tipos de riscos encontrados na cadeia de aprovisionamento, incluindo fatores culturais/linguísticos, climatéricos, políticos e económicos. Como parte da análise, as regiões recebem uma pontuação de avaliação de risco baseada numa variedade de fatores como a facilidade de fazer negócios, a estabilidade política e a prevalência da corrupção. Esta análise coloca a América do Norte e a Europa Ocidental nas posições cimeiras, mas seguidas de perto por destinos de aprovisionamento de menor custo como a China e a Coreia do Sul – e muito à frente de regiões de menor confiança, como os ex-estados soviéticos e os países da África Subsariana. Outras variáveis e considerações também são referidas, especialmente o equilíbrio entre tempo, custo e risco, e as questões cada vez mais importantes da responsabilidade social em empresa e do ambiente, bem como o financiamento da cadeia de fornecimento. Aqui, os argumentos são ponderados entre o aprovisionamento responsável e os fatores de custo e preocupação com o meio ambiente, utilizando uma série de exemplos recentes. O resultado é uma imagem global de uma cadeia de aprovisionamento de vestuário complexa e em rápida mudança, sujeita a um grande número de fatores de risco e variáveis – o que torna cada vez mais importante, para os retalhistas de vestuário e empresas de subcontratação, controlar de forma apertada a cadeia de aprovisionamento, desde a conceção até à entrega do vestuário acabado.