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El Corte Inglés de Lisboa abre hoje

O espaço que abre hoje ao público na capital portuguesa é um dos maiores empreendimentos levados a cabo pelo grupo espanhol, que investiu cerca de 36 milhões de contos, em terrenos, na construção do edifício, nas instalações e posteriormente no mobiliário. O edifício dispõe de sete pisos para lojas, restaurantes, cafetarias e supermercado e irá empregar cerca de 2500 pessoas. Para além disso conta também com um parque de estacionamento com 2000 lugares. Leopoldo del Nogal, director geral do El Corte Inglés em Portugal, adiantou ao Diário Económico que o break-even «em casos normais duraria cerca de 12 anos, mas neste caso, em que o investimento é o maior feito pelo grupo até hoje, deverá ser mais demorado recuperarmos, mas é previsto ver como é que corre a experiência». Nas palavras de Juan Hermoso, administrador do El Corte Inglés, entrevistado pelo Portugalnews, «Portugal é uma saída natural do El Corte Inglés fora de Espanha. Portugal é um país com uma cultura muito interessante, tanto demográfica como economicamente, e Lisboa especialmente, com cerca de um milhão de habitantes, mostrou ter um conhecimento da marca e um elevado índice de credibilidade na mesma». O empresário acrescentou ainda que já existem filiais da marca em Portugal, nas áreas da informática e viagens que se têm mostrado como sendo «uma experiência positiva». Na opinião de Hermoso, as expectativas são elevadas, «este será um dos maiores armazéns do El Corte Inglés, e esperamos que venha a ter uma grande adesão do público». Este centro comercial será montra para muitos designers e marcas portuguesas. Nas palavras de Hermoso, espera-se que esta experiência seja muito «gratificante». Num estudo feito pelo grupo espanhol sobre a notoriedade e reconhecimento da marca espanhola em Portugal, «mostraram-se elevados índices de credibilidade e confiança, para além da experiência de compra: muitos portugueses já compraram no El Corte Inglés». O responsável pela unidade portuguesa afirma que as visitas diárias podem chegar aos 20 mil visitantes, já na opinião de Juan Hermoso este número pode atingir os 50 mil. Para que a afluência ao centro comercial seja fácil foi aberta uma saída do Metro directamente ligada ao El Corte Inglés. O complexo a inaugurar hoje na Avenida António Augusto de Aguiar é o primeiro passo que a cadeia dá na sua internacionalização, e são os resultados desta nova aposta que irão decidir o timing para o arranque da segunda unidade da cadeia, desta vez na cidade do Porto, que se prevê seja inaugurada em 2005.