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Multimarcas invadem a China

Apesar da desaceleração das vendas de luxo na China em 2013, algumas das maiores casas de luxo foram mais fortemente afetadas do que as marcas mais vocacionadas para o nicho. A Louis Vuitton apresentou um crescimento de 5% enquanto a Gucci registou uma queda de um dígito; por seu lado, Stella McCartney, Alexander McQueen e Balenciaga evidenciaram crescimentos de dois dígitos. A singularidade, junto com a autenticidade e o preço, foram destacados como os principais motivos de compra para os consumidores de luxo chineses, de acordo com um estudo de 2013 desenvolvido pela Ruder Finn e Ipsos Research. No entanto, nos últimos anos, surgiu na China um novo tipo de tendência: o retalhista multimarca. Grandes nomes como Galeries Lafayette e 10 Corso Como instalaram lojas âncora em Pequim e Xangai. Os retalhistas sediados em Hong Kong, como Lane Crawford e I.T estão também a alargar a sua presença para cidades de segundo nível, enquanto as lojas multimarca chinesas estão espalhadas por todo o país. Um relatório recente da empresa de pesquisa de imóveis RET, com sede na China, identificou uma média de 9 novos retalhistas multimarca criados na China todos os anos entre 2010 e 2013, em comparação com 1 a 2 novos retalhistas por ano, de 1996 a 2009. O aumento de retalhistas multimarca, embora ainda a dar os primeiros passos, é uma tendência em crescimento, à medida que o gosto dos consumidores chineses continua a amadurecer. O mercado de retalho na China tem sido dominado pelo franchising monomarca, o que significa que as marcas emergentes precisam de um forte apoio financeiro para abrir lojas independentes. Este modelo, combinado com o aumento do preço das rendas e dos salários na China, tem desencorajado as marcas independentes a estabelecerem uma presença física. Impulsionadas pela procura dos consumidores por novidade e diversidade, as lojas multimarca estão em rápido desenvolvimento, não apenas como forma das marcas estrangeiras entrarem na China, mas também para designers emergentes locais estabelecerem as suas marcas ao nível do retalho. Alguns dos maiores e mais conceituados retalhistas multimarca na China estão focalizados em trazer marcas internacionais para o mercado, como Galeries Lafayette, 10 Corso Como e Lane Crawford. Com lojas emblemáticas nas cidades de primeiro nível e campanhas sofisticadas de marketing, estes retalhistas estabeleceram uma forte reputação de marca em toda a região. Cada um dos espaços funde arte, moda, design e outros acontecimentos culturais através de parcerias regulares com artistas contemporâneos em exposições ou merchandising. Este ambiente é atrativo para os sofisticados consumidores de luxo na China, que são bem-viajados e exigentes, e demandam experiências de compra mais originais e significativas. Estes retalhistas têm vindo a expandir agressivamente nos últimos dois anos. A 10 Corso Como abriu a sua segunda loja na China, em Pequim, no final de 2014 depois de Xangai. A Lane Crawford reentrou no mercado chinês em 2013 com uma loja âncora em Xangai e, desde então, expandiu a sua presença a Pequim e Chengdu. Visando um grupo mais jovem de compradores familiarizados e experientes com o cenário da moda global, existe um subconjunto de retalhistas multimarca chineses orientados para a moda que estão a destacar-se ao nível dos produtos que possuem e do design dos espaços comerciais. Em agosto de 2014, a I.T renovou a sua loja conceito de quase 1.900 m2 em Pequim, em colaboração com a Comme des Garçons, um espaço que é parte loja multimarca, parte museu, com base no conceito do Dover Street Market, em Londres. No caso da chinesa Triple Major, cada loja está centrada em torno de um tema que representa o bairro onde se encontra – a loja de Pequim está localizado em Hutong e é inspirada na medicina tradicional chinesa e na acupuntura, enquanto a loja de Xangai, que se encontra numa rua conhecida pelo seu património literário, é baseada na arte da caligrafia. A mais recente inauguração da Triple Major ocorreu em Chengdu, lar dos pandas gigantes. O espaço é denominado “Centro de Estudos Panda” e a decoração é inspirada por uma floresta de bambu. A ascensão de designers chineses ao longo dos últimos anos, juntamente com uma crescente confiança e procura pela moda chinesa, tem levado à abertura de uma série de lojas multimarca que incidem na introdução de marcas locais no mercado interno. Vendendo principalmente produtos de designers chineses, estes retalhistas operam geralmente uma pequena rede de lojas nas cidades de primeira e segunda linha. A Dong Liang Studio, com lojas em Xangai e Pequim, estabeleceu a reputação como loja de eleição para os novos designers chineses em ascensão. O retalhista cativou pela primeira vez a atenção em setembro de 2013, quando levou 11 estilistas chineses à Semana da Moda de Londres, incluindo Liu Min, Yang Du e Ele Yan. Na extremidade inferior do mercado, a Seven Days e a Brand New China estão também focalizadas em vender e promover novas marcas chinesas contemporâneas. Embora estes retalhistas estejam ainda a dar os primeiros passos, por causa de fatores como as elevadas rendas, eles serão fulcrais para o desenvolvimento de um panorama de retalho de moda indie na China, que tem sido dominado por conglomerados de retalho e lojas monomarca.