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Tecnologia que entusiasma

O analista John Kernan da Cowen Research comentou na sua atualização às marcas do sector de calçado e roupa de desporto, que esta categoria de produtos permanece saudável e que marcas líderes como Under Armour, The North Face e Timberland, vão capitalizar. Para além da presença das principais marcas sectoriais no evento (incluindo Under Armour, The North Face, Timberland e Lucy), Kernan salientou que, entre os expositores, inovação e tecnologia são as palavras de ordem. A The North Face mostrou no evento que está a desenvolver e a expandir algumas das suas principais tecnologias lançadas nos últimos dois anos, incluindo a Thermoball (tecnologia para a retenção de calor) e a Fuse Form (processo de construção de vestuário sem a utilização de costuras). O vestuário da Mountain Athletic também foi destacado, com Kernan a salientar que a marca está a registar encomendas acima das expetativas. Por seu lado a Timberland está a lançar uma nova campanha em 2015, batizada “Made for the Modern Trail” e orientada para o estilo de vida ao ar livre intrínseco à marca. O analista da Cowen Research salientou que as cores e os estampados continuam a ser tendências significativas no vestuário exterior, calçado e vestuário de desporto. Kernan revelou que diversas marcas também referiram a intenção de melhorar a segmentação dentro da distribuição e de trabalhar com os seus parceiros de retalho ao nível da importância das apresentações dos produtos para comunicar a experiência de marca. «Nike, Under Armour e VF Corp costumam comentar sobre este tema, criando ligações emocionais ou elevando mensagens emocionais com os consumidores, e estão a investir nisso, tanto na comunicação da marca como na apresentação dos produtos», explicou. A Under Armour aproveitou o evento para se concentrar principalmente na introdução da sua nova linha de calçado “Fat Tire”, o seu maior lançamento no segmento de outdoor. Kernan explicou que este calçado é uma amálgama de várias tecnologias, para ser usado principalmente em caminhadas no exterior, e inclui uma bota GoreTex com impermeabilização de nível Storm 3, sola Michelin, sistema de atacadores Boa e sola interna Cupron resistente a odores. O primeiro produto desta gama vai ser lançado no outono e será vendido a 199 dólares. John Kernan estima que o negócio de outdoor da Under Armour esteja cifrado nos 250 milhões de dólares em receitas, com potencial para aumentar exponencialmente. Os responsáveis da marca referiram que este segmento já ultrapassou o crescimento dos produtos da marca em geral e existe ainda muito espaço para crescimento. «A The North Face do [grupo] VF tem a tecnologia infundida no seu ADN e isso foi bastante evidente em todas as suas linhas de produtos para 2015. Embora nenhuma nova tecnologia por si só esteja prevista ser lançada em 2015, a The North Face está a desenvolver algumas das suas tecnologias principais lançadas nos últimos dois anos, incluindo Thermoball e Fuse Form. No calçado vimos a linha Ultra, que foi lançada há um ano. Para o outono de 2015, a tecnologia Ultra está a estender-se para o calçado de inverno da The North Face, expandindo a sua utilização potencial para além do inverno e entrando no outono», acrescentou. A expansão global das marcas The North Face, Vans e Timberland cria uma trajetória sustentável de melhoria da margem bruta e retorno sobre o capital investido, sustentou Kernan. «A VF Corp vai provavelmente fazer mais uma aquisição nos próximos anos para acrescentar ao seu portfólio de marcas. Possui vantagens competitivas significativas, que incluem a fabricação de quase 33% dos seus produtos nas suas próprias fábricas e possuir experiência significativa na cadeia de aprovisionamento, bem como a focalização da gestão nas marcas de desportos de ação ao ar livre e capacidade de reinvestir quantidades significativas de capital para inovar o produto e adquirir um conhecimento profundo da sua base de consumidores», concluiu o analista.