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Wal-Mart acelera expansão mundial

Os administradores da Wal-Mart Stores Inc., o maior retalhista mundial, afirmaram que a empresa está empenhada em adicionar cerca de 40 milhões de metros quadrados de novo espaço retalhista nos Estados Unidos ainda em 2001, isto apesar do abrandamento do consumo e do fraco ambiente em relação às vendas. «Outros retalhistas estão a abrandar nos seus programas, e nós estamos a fazer precisamente o contrário», afirmou Tom Schoewe, director financeiro da empresa. Schoewe mencionou os recentes encerramentos das lojas dos seus rivais Sears, Roebuck, Kmart Corp e J.C. Penney Co., mas frisou as intenções da Wal-Mart de abrir mais 290 lojas nos EUA, ou cerca de 40 milhões de metros quadrados ainda este ano. Tom Schoewe disse ainda que a empresa vai expandir as suas operações a nível internacional, através de aquisições ou construindo novas lojas.

 

A Wal-Mart, conhecida pela sua política de baixos preços todos os dias, prometeu ainda manter os seus agressivos preços no topo das prioridades da empresa.  Tom Coughlinm, director geral da empresa, diz que encoraja os seus empregados a visitar as lojas da Target & Kmart (o número 2 a nível de retalhistas e seu principal concorrente) todas as semanas, de forma a controlar os preços. «Os nossos concorrentes são poucos em número, mas aqueles que ainda restam são muito mais agressivos», afirma Coughlin. A Wal-Mart admitiu ainda algumas preocupações que a empresa tem tido em relação às suas operações na Alemanha, tendo no entanto referido que a situação tem melhorado. Com 94 lojas na Alemanha, a Wal-Mart foi atingida pela demissão da direcção e por vários problemas relacionados com a sua diferenciação de outros retalhistas.