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Wal-Mart vs. Target

Para Chuck Simmons, gerente da loja Target, a visita do director-executivo da Wal-Mart pode acontecer a qualquer momento. A loja está localizada na cidade de Rogers, no Arkansas, e fica apenas a cerca de 7,5 km em linha recta do escritório principal da Wal-Mart Stores Inc. Simmons passou duas décadas no retalho, incluindo algum tempo na Wal-Mart, enquanto frequentava a universidade, antes de tirar a sua família do Texas para abrir a loja Target no território da Wal-Mart em Março de 2009. A localização da loja dá a todas as pessoas da Wal-Mart, desde o presidente e director-executivo Mike Duke até aos milhares de empregados, um ponto fácil para observar a concorrência. É também uma exposição constante do desempenho da Target para outras empresas, desde a Coca-Cola até à Walt Disney, que possuem escritórios na área devido ao negócio que realizam com o maior retalhista do mundo em Bentonville. Um dia, enquanto organiza a estação de regresso às aulas, Simmons virou-se para ver se um cliente, ou “convidado” no léxico da Target, precisava de alguma ajuda. Essa pessoa era o director-executivo da Wal-Mart. No final de Dezembro, Simmons viu-o novamente, desta vez a observar a área de doces da época. A concorrência na área é acirrada, especialmente na electrónica. A Best Buy está a poucos metros de distância. A Wal-Mart está a verificar os concorrentes, como a Target, com maior frequência actualmente, numa altura em que promove a sua garantia de preços para responder aos preços anunciados por outras lojas. É claro que Simmons e a sua equipa também visitam as lojas da Wal-Mart para observar a concorrência. Ele diz que a sua loja tenta ficar dentro de 1% a 2% dos preços da Wal-Mart. Essa é uma estratégia essencial aqui, na medida em que milhares de potenciais clientes conseguem preços ainda mais baixos nas lojas da Wal-Mart com o seu desconto de 10% para trabalhadores. A loja de Rogers é uma das nove lojas da Target no Estado onde está sedeada a Wal-Mart e onde esta possui 97 lojas. Os dois retalhistas possuem 74 lojas cada um no Minnesota, onde se encontra sedeada a Target. Apesar de não divulgar pormenores, Simmons revelou estar satisfeito com o crescimento das vendas em Rogers. A loja, segundo ele, tem algumas das mais fortes vendas de vestuário que já registou, com os consumidores a perguntarem quando as novas colecções estarão disponíveis. O vestuário é uma área onde a Wal-Mart tem lutado contra a Target, cujos fundadores detinham inicialmente lojas de departamento e tem atraído os clientes com o design dos seus produtos. A Wal-Mart, que não conseguiu atrair muitos compradores norte-americanos no vestuário, está agora mais centrada nos produtos básicos como t-shirts e jeans. No entanto, a Wal-Mart está à frente da Target em áreas como a alimentação. Embora os alimentos embalados apresentem boas vendas na Target, Simmons está ansioso por adicionar os alimentos frescos à sua loja, de forma a melhor competir com as grandes secções de supermercado da Wal-Mart.